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Wesley Snipes fala de como Pantera Negra seria seu projeto ao invés de Blade

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Em meados da década de 1990, enquanto fazia uma onda de hits de bilheteria que o impulsionaram se um dos atores mais requisitados de Hollywood, Wesley Snipes empreendeu uma iniciativa ousada: faça um filme sobre o personagem da Marvel Comics, Pantera Negra.

O super-herói africano é agora um nome familiar graças à franquia de filmea da Marvel, que o inclui no Capitão América: Guerra Civil de 2016. O trabalho de Chadwick Boseman como T’Challa (Pantera Negra) rapidamente se tornou um dos favoritos dos fãs, o que ajudou a lançar o primeiro filme do personagem, que estreia em 15 de fevereiro.

Hype para o filme dirigido por Ryan Coogler, também estrelado por Lupita Nyong’o e Michael B. Jordan, deve ser um dos maiores filmes de 2018. As vendas pré-estreia quebraram um recorde no Fandango, e o filme deverá abrir entre US $ 100 milhões a US $ 120 milhões  e poderá se tornar o maior lançamento para o primeiro filme autônomo da Marvel Cinematic Universe.

No entanto, há cerca de 25 anos, era uma história muito diferente. A batalha árdua de Snipes estava atormentada com reescritas de roteiros, incerteza dos diretores, conflitos de narrativa e capacidades de CGI necessárias para realmente levar a vida a maravilhosa nação africana fictícia de Wakanda.

Sempre houve rumores sobre o projeto extinto – que, em última instância, lançaria no lugar de Blade em 1998 (o primeiro filme de sucesso baseado em um personagem da Marvel) – mas os detalhes permaneceram obscuros até agora.

“Eu acho que o Pantera Negra falou comigo porque ele era nobre, e ele era a antítese dos estereótipos apresentados e retratados sobre os africanos, a história africana e os grandes reinos da África”, diz Snipes ao THR . “Tem significado cultural, significado social. Era algo que a comunidade negra e a comunidade branca não tinham visto antes”.

Criado em 1966 por Stan Lee e Jack Kirby, Pantera Negra foi revolucionári- como o primeiro super-herói africano nos quadrinhos tradicionais. O rei e o protetor de Wakanda tinham tudo: cérebro, riqueza e tecnologias avançadas.

Snipes ficou encantado quando ele e seu então gerente, Doug Robertson, foram abordados pela Marvel para o projeto. Sentindo que a África, exceto pela população animal única, era muito comum no cinema como uma terra deprimente e desolada, Snipes ansiava por mostrar sua beleza e história exuberante.

“Muitas pessoas não sabem que houve períodos fantásticos e gloriosos de impérios africanos e realeza africana – Mansa Musa [imperador do Império do Mali da África Ocidental] e alguns dos homens mais ricos do mundo em comparação com a riqueza de hoje”, Snipes explica. “Isso sempre foi muito, muito atraente. E adorei a ideia da tecnologia avançada. Achei que era um pensamento muito avançado”.

Na época, Marvel não era a potência da Disney que é hoje. Depois de anos de hemorragia, a empresa declarou falência em 1996. Enquanto a concorrente, DC Comics desfrutara de grande sucesso com hits como filmes de Batman de Tim Burton e a franquia do Superman de Christopher Reeve, os hits de bilheteria escaparam de Marvel.

“Nosso principal concorrente era de propriedade da Warners, e eles estavam saindo com os filmes do Superman e os filmes de Batman… Estávamos lá lutando”, lembra o ex-editor chefe da Marvel, Tom DeFalco (1987-94), que sofreu críticas e fracassos comerciais como Howard the Duck (1986), de Dolph Lundgren, The Punisher (1989) e um de 1994  Fantastic Four, filme tão ruim que nem sequer saiu.

Snipes, por outro lado, estava no seu climax, acabando de estrelar uma série de sucessos, incluindo  New Jack City ,  White Men Can not Jump ,  Passenger 57,  Rising Sun  e Demolition Man . Mais do que apenas sua próxima foto, Snipes diz que viu o projeto do super-herói Marvel como um movimento cultural.

“Pantera Negra é um personagem icônico que grande parte do mundo não estava familiarizado e as comunidades em que eu cresci adorariam”, diz Snipes. “Olhe, desde os dias de William Marshall jogando Blacula nos filmes negros da década de 1970 e no fervor que você encontrou dentro das comunidades negras e hispânica, nunca percorreu a mente que o público não ficaria feliz com isso”. 

Com a benção de Stan Lee (“Ele apoiava o projeto na época”), Snipes estava pronto. 

Mas logo houve um problema. A luta inicial, era explicar aos não iniciados que ele estava tentando fazer um filme sobre o super-herói de quadrinhos, e não sobre os revolucionários dos direitos civis dos anos 60. “Eles pensavam que era sair com uma boina e roupas pretas e depois há um filme”.

Com a Columbia sendo o estúdio do filme, chegou a hora de encontrar um roteirista e diretor. Nem a pesquisa seria simples.

“Nós passamos por três scripts diferentes e algumas opções de diretor diferentes – opções de diretoras muito interessantes na época”, diz Snipes, rindo. 

Mario Van Peebles estava na lista curta, assim como John Singleton, que fez um grande espetáculo na indústria aos 23 anos com seu filme 1991,  Boyz n the Hood. “Eles estavam tentando encontrar os diretores negros jovens e em ascensão”, diz Snipes. 

Snipes nunca conversaria com Van Peebles sobre o projeto, mas ele teve uma reunião inesquecível com Singleton.

“Eu coloquei sobre ele minha visão do filme estar mais perto do que você vê agora: todo o mundo da África sendo uma sociedade oculta, altamente tecnicamente avançada, coberta por um campo de força de Vibranium”, começa o Snipes. “John era como,” Nah! Hah! Hah! See, ele tem o espírito da Pantera Negra, mas ele está tentando fazer com que seu filho se unisse à organização [ativista de direitos civis]. E ele e seu filho têm um problema, e eles têm alguma briga porque ele está tentando ser politicamente correto e seu filho quer ser um lutador “. “

Snipes continuou: “Mas, em última instância, John queria levar o personagem e colocá-lo no movimento dos direitos civis. E eu sou como:” Cara! Onde estão os brinquedos? “Eles são altamente tecnicamente avançados , e será fantástico ver a África sob essa luz oposta à forma como a África é tipicamente retratada “. Eu queria ver a glória e a bela África. A jóia da África “.

Snipes, um tanto intimidado pela interpretação de Singleton, diz que ele não conseguiu esclarecer completamente sua visão. Mas isso não foi ruim.

“Graças a Deus”, proclama Snipes. “Eu amo John, mas estou tão feliz por não terem subido a essa estrada, porque essa teria sido a coisa errada para um projeto tão rico”.

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